My Research Interests, Translated into French!

The credit for the brilliant (and time-consuming) French translations for the University of Neuchâtel lab website goes to Prof. Claire Le Bayon. (Merci Claire!)





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As organisms rooted in place, plants have solved many ecological challenges biochemically. Plants produce an array of compounds to poison enemies, lure aggressive predators for protection, navigate pollen-carrying insects to plant sex organs, and negotiate peaceful trade agreements with microbes. Virtually all plants rely on another organism to provide an ecological service. My research explores mechanisms by which plant-symbiont ecological interactions select for the evolution of a particular chemical phenotype.

En raison de leur enracinement in situ, les plantes ont résolu de nombreux challenges biochimiques. Elles produisent un éventail de composés pour empoisonner leurs ennemis, attirer des prédateurs pour assurer leur protection, guider des insectes pollinisateurs vers leurs organes sexuels, et négocier des pactes pacifistes avec les microorganismes. Globalement, toutes les plantes comptent sur un autre organisme associé pour fournir un service écologique. Mes recherches se focalisent sur les mécanismes évolutifs au travers desquels les interactions plante-symbionte sélectionnent un phénotype chimique particulier.

Plant biochemistry fundamentally influences all terrestrial ecosystems on our planet. Photosynthesis splits water to form energy-rich carbon bonds that support all food webs. Plants nourish a wide diversity of mammals, insects, fungi, and other primary consumers. Yet, plant biochemistry also limits plant consumption, as secondary metabolites arm plants with toxic compounds, thick waxes, and chemical signals carrying information about the plant.

La biochimie de la plante influence de manière fondamentale tous les écosystèmes terrestres sur Terre. La photosynthèse, par le biais de la photolyse de l’eau, permet la formation de liaisons carbonées riches en énergie, processus à la base de tous les réseaux trophiques. Les plantes représentent des ressources nutritives pour une grande diversité de mammifères, insectes, champignons et autres consommateurs primaires. Cependant, la biochimie des plantes limite également leur consommation, dû notamment aux métabolites secondaires qui fournissent à la plante des protections telles que des composés toxiques, des revêtements épais de cires, ou encore des signaux chimiques transitant des informations sur la plante.

Understanding the eco-evolutionary forces that drive plant chemistry is essential to understanding how the natural world works. Studying community-level interactions, including symbiont-driven plant chemistry, brings us closer to developing sustainable solutions for managing complex plant-insect interactions important for biodiversity conservation, crop protection and pollination.


Comprendre les mécanismes de co-évolution qui guident la chimie des plantes est essentiel pour appréhender la façon dont fonctionne la nature. Étudier les interactions au niveau des communautés, en y incluant l’intervention des symbiontes dans la chimie de la plante, permet d’envisager des solutions durables dans la gestion des interactions plante-insectes, essentielles à la conservation de la biodiversité, à la protection des cultures et à la pollinisation.

Postdoctoral project ¦ Projet postdoctoral


Coercing insects to carry genetic material from one plant to another has resulted in many creative adaptations. Plants in the Arum genus often trap dung-seeking pollinators by producing heat and volatilizing feces-like fragrances. Our aim is to measure the evolutionary consequences of the chemical ecology involved in this outcrossing strategy: deceptive pollination.


Contraindre les insectes au transport de matériel génétique d’une plante à l’autre a permis la mise en place de nombreuses adaptations originales. Les plantes du genre Arum piègent régulièrement des pollinisateurs par le biais de production de chaleur et l’émission de volatiles aux flagrances de déjections type bouse ou crottin. Notre objective est de mesurer les conséquences évolutives de l’écologie chimique impliquée dans cette stratégie de reproduction croisée : la pollinisation par duperie.

Specific areas of research ¦ Domaines de recherche

- Deceptive pollination in the fruity-feces-scented Arum lilies

- Nitrogen-fixation effects on tritrophic cascades in legume-rhizobia symbiosis

- Extrafloral nectar in ant-plant indirect defense


Pollinisation par duperie chez Arum lilies
Effets de la fixation d’azote sur les cascades tritrophiques dans le contexte de symbiose légumineuses- Rhizobia
Rôle du nectar extrafloral dans les mécanismes de défense indirecte plante-fourmi.
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